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17.9.17

Especial GDA: Situación de las cárceles en Latinoamérica recrudece la crisis de seguridad regional

Lejos de detener la delincuencia, las prisiones de la región se han convertido en escuelas del crimen. Este especial realizado por los 11 diarios GDA muestra un panorama de los centros penitenciarios y pone en evidencia los principales problemas.


Amanda Marton Ramaciotti
El Mercurio/Chile
Con información del Grupo de Diarios América (GDA*)

Uno de cada tres delincuentes de Latinoamérica reincide, la mayoría por crímenes más graves del que los condujo a la cárcel por primera vez. Muchas de las prisiones más emblemáticas de los países de la región se han vuelto verdaderas escuelas de crimen. Escuelas en las que se desarrolla una sociedad paralela, sin control del Estado, y que son uno de los factores que contribuyen a la crisis de seguridad pública que se vive en varios rincones de América Latina.
En Brasil, por ejemplo, los grupos del crimen organizado como el Primer Comando de la Capital (PCC) y el Comando Vermelho nacieron en las cárceles y desde allí coordinaron y expandieron sus operaciones, llegando a montar una industria transfronteriza que se extiende a Bolivia y Paraguay.
Sus líderes Marcola y Fernandinho Beira-Mar, respectivamente, no han visto en las rejas un impedimento para llevar a cabo sus planes. Y cuando sus fuerzas y aliados se enfrentan, el saldo de las riñas es monumental, obligando al gobierno federal a intervenir con tropas. Como las que dejaron unos 140 prisioneros muertos —varios de ellos mutilados— a inicios del año.
Las múltiples fugas de las cárceles del jefe del Cartel de Sinaloa, Joaquín “El Chapo Guzmán”, solo contribuyeron a alimentar su leyenda, ya que túneles, engaños y sobornos horadaron las restricciones más severas. Entre exponerse a otra huida, el gobierno mexicano se vio aliviado cuando fue extraditado a Estados Unidos.
Sin embargo, para altos mandos de organizaciones criminales, a veces es hasta mejor estar tras las rejas que en las calles. Es más seguro para ellos por ahí reciben protección frente a sus rivales. Es el caso, por ejemplo, de líderes de las pandillas Mara Salvatrucha 13 (MS-13) y el Barrio 18 en El Salvador.
Las cárceles han adquirido un nuevo significado en la región. Mientras los miembros más jóvenes de las pandillas pueden ascender de rango con más rapidez dentro que fuera, los más viejos pueden aprovechar su condena para pensar e implementar estrategias.
También hay prisiones donde las bandas carcelarias se vuelto verdaderas instituciones, con reglas y su propia versión de la historia. En Puerto Rico, hay por lo menos siete grupos carcelarios que se destacan: 27, Jibaritos, 25, Huevo, Bacalao, 31 y Ñeta. Este último tiene casi cuarenta años. Sus reglas incluyen no robar, no ver al compañero como objeto sexual y no humillar a los nuevos internos. Quienes son aceptados como miembros son instruidos en la tradición de la organización a lo largo de los años por “maestros”.

Crimen, castigo y reinserción
La inseguridad es uno de los principales temas de preocupación ciudadana como muestra la encuesta Latinobarómetro de MORI, parta fundamental de las cuentas públicas de los gobiernos y un atractivo tema de campaña para los candidatos, desde río Grande a Tierra del Fuego.
Es que Latinoamérica vive una alarmante crisis de seguridad. Es la región más violenta del planeta, fuera de las zonas de guerra. Según estimaciones del Banco Interamericano de Desarrollo, la región tiene el 9% de la población mundial, pero registra un tercio de las víctimas de homicidios a nivel global y seis de cada 10 robos son cometidos con violencia.
Y la justicia no ha logrado atacar ese problema. El 90% de los asesinatos no son resueltos y las cárceles, que debieran ofrecer alternativas para que los reclusos abandonen el crimen, han fallado.
Los gobiernos latinoamericanos han implementado una serie de políticas de mano dura para capturar y enjuiciar a delincuentes. Según un comparativo de estadísticas realizado por el Grupo de Diarios América (GDA), las primeras causas que llevaron a las personas a la cárcel en la mayoría de los 11 países evaluados están el robo o intento de robo y alguna infracción a la ley de drogas. Los otros motivos que se destacan son: extorsión (en El Salvador), homicidio (en Argentina, Colombia, Costa Rica, El Salvador y Venezuela) y violación sexual (en Perú).
             Según Marcelo Bergman, director del Centro de Estudios Latinoamericanos sobre Inseguridad y Violencia, con sede en Argentina, el problema de las políticas llevadas a cabo por los gobiernos de Latinoamérica es que detienen a un delincuente que rápidamente es reemplazado por otro. “El resultado es que se llenan las cárceles sin resolver el problema del delito”, comenta.
 Además, ese doble esfuerzo por capturar y enjuiciar como opción preferida para enfrentar el crimen y la inseguridad no va de la mano con una mejoría de las condiciones penales, aseguran expertos. A excepción de Puerto Rico, todos los países de Latinoamérica tienen una tasa de hacinamiento superior al 100%. En el caso de Venezuela, la cantidad de reclusos es más de cuatro veces superior al número de plazas de todo el sistema carcelario.  
Según la Comisión Interamericana de Derechos Humanos, esos niveles de aglomeración generan una “masacre silenciosa” y agravan los problemas, como enfermedades o exposición de delincuentes menores a nuevos grados de crímenes.
El hacinamiento dificulta separar los presos según la gravedad de sus crímenes y, cuanta más gente está encarcelada, más difícil se hace para los agentes de seguridad la mantención del control y del orden. Tras el incendio de una cárcel en Chile en 2010, donde murieron más de 80 reclusos, se dio cuenta que en los mismos pabellones convivían personas que fueron detenidas por vender películas piratas en la calle con asesinos.
La sobrepoblación se vincula también con la prisión preventiva en Latinoamérica. El procesamiento de los casos puede tardar años y las cárceles se van llenando poco a poco de personas que no han sido condenadas. En promedio, 33,4% de los reclusos de la región están en prisión preventiva.
Gustavo Fondevila, académico del Centro de Investigación y Docencia de México y quien se ha dedicado a estudiar en la última década las cárceles latinoamericanas, asegura que se ha dejado de lado tres objetivos fundamentales de las cárceles: ser un instrumento de disuasión para aquellos que consideran cometer delitos; ser una herramienta de incapacitación y reducción de delitos y ser un centro de rehabilitación y reinserción social. El experto afirma que el abandono de esos objetivos debe encender las alarmas: las cárceles de Latinoamérica no pueden tener como única finalidad castigar a quien cometió algún crimen.  
“Del fondo de mi corazón, si tuviera que cumplir una condena en alguna de nuestras cárceles, yo preferiría morir”, dijo una vez ministro de Justicia de Brasil, José Eduardo Cardozo.


Proyectos de reinserción
  
Argentina: Eduardo “Coco” Oderigo, abogado penalista y ex jugador de rugby resolvió crear y ser el entrenador del equipo Los Espartanos, formado por reclusos de la Unidad 48 de la cárcel de máxima seguridad de San Martín (Buenos Aires). Desde entonces todos los martes a las 09:30 los reclusos entrenan en la cancha del penal. A través de la incorporación de los valores del deporte, el programa, que está comenzando a replicarse en otros penales del país, logró bajar notablemente la reincidencia y también los niveles de violencia en la cárcel. En 2015, la historia del equipo se convirtió en el documental “Los Espartanos: la libertad tras las rejas”.

Chile: “Mi profe de literatura es muy chistoso (…). Me dice que soy vivita, porque tomo los libros y leo los finales antes de que nos dé las tareas”, escribió la reclusa Ana Bascur, del Centro Penitenciario Femenino Mayor Marisol Estay Olivares, en el libro “Tus cárceles, nuestros relatos” (un compilado de historias realizadas por internos en talleres de lectoescritura adentro de las prisiones).
La lectoescritura se ha convertido en una de las actividades de rehabilitación en el país. Un convenio entre Gendarmería y la Dirección de Bibliotecas Archivos y Museos (Dibam) ha inaugurado un total de 33 bibliotecas y centros de fomento lector al interior de las unidades penales, que ha incluido un plan de alfabetización digital. Solo el año pasado, se llevaron a cabo 10.996 préstamos de libros.

Colombia: En el departamento de Meta existe la colonia agrícola de Acacías, donde los internos trabajan en actividades agrícolas como parte de su reinserción. El pasado mes de julio, conciente del éxito del programa, el Ministerio de Justicia firmó un convenio para la construcción de una nueva colonia agrícola en el municipio de Yarumal, en el departamento de Antioquia.

El Salvador: Desde diciembre de 2014, el país ha implementado el programa modelo “Yo Cambio”, que posee seis componentes: Educación, Religión, Deporte, Salud, Trabajo Penitenciario, Arte y Cultura. Dentro de ellos se entregan herramientas a los presos para que se preparen para la vida en libertad. Los que participan, que en la actualidad son un 80% de la población penal, también obtienen beneficios para acortar su pena y ganar dinero con los oficios que aprenden.

Puerto Rico: Los reclusos que hayan sido condenados por delitos no violentos vinculados al uso y abuso de alcohol y sustancias controladas pueden acceder a la iniciativa Drug Court, que condiciona el cumplimiento de la sentencia a que participen y finalicen los tratamientos que ameritan. Y, cuando terminan la sentencia impuesta, su historial criminal queda limpio. De igual forma, los centros Tratamiento Residencial de Arecibo y el hogar Intermedio para Mujeres de San Juan ofrecen tratamientos contra la adicción con una modalidad multidisciplinaria.

Venezuela: El Programa Académico Penitenciario busca transformar la vida de los reclusos a través de la música, con la creación de orquestas y coros.Implementado en ocho cárceles del país, la única condición para que un preso pueda participar es no tener antecedentes de agresión a funcionarios dentro del penal. La participación del interno en el programa puede ser tomada en cuenta para la redención de su pena. Además, los reclusos que participan en las clases de música tienen otros beneficios: consultas odontológicas, consultas ginecológicas (en los anexos femeninos) y un pequeño incentivo económico.


Entrevista a Steven Dudley, codirector de Insight Crime:

“Hay que ganar los espacios políticos y sociales dentro de las prisiones”

Según el experto, los grupos criminales se aprovechan de la “falta de necesidades básicas (en las cárceles) para acumular poder”.

Amanda Marton Ramaciotti
El Mercurio/Chile/GDA

Para Steven Dudley, los Estados han dejado vacíos de poder en las cárceles que fueron llenados por criminales. Cofundador y director del Centro de Investigación de Crimen Organizado InSight Crime y analista del Woodrow Wilson Center, Dudley asegura que hay que crear mejores condiciones de vida para los presos, y así evitar que se unan a organizaciones criminales dentro de las cárceles.
—¿Las cárceles en Latinoamérica podrían ser capaces de disminuir la crisis de seguridad?
“No de la manera que están, pues a la larga generan más inseguridad. Los presos entran en contacto con criminales más organizados y en instituciones cada vez más debilitadas. Un espacio que se convierte en una escuela de criminalidad, donde hay unos PhD (doctores) del crimen que son poderosos dentro y fuera de las cárceles.
El problema es que las prisiones son el último eslabón de la cadena de justicia, entonces nadie presta atención a lo que está pasando dentro de las cárceles. Y fuera de ellas las instituciones no responden ni siquiera a las necesidades mínimas de los presos, para poder tener una vida digna. Ni hablar de la corrupción que hay.
Todo eso genera un espacio político, un espacio social donde grupos poderosos y, en este caso, grupos criminales poderosos pueden utilizar esa falta de atención, esa falta de necesidades básicas para acumular poder. Eso es lo que posibilita que grupos más poderosos, como los de Brasil, nazcan, crezcan y trabajen desde la cárcel. Eso se ve cada vez más en otros países: grupos criminales que llenan los vacíos que deja el Estado. Entonces quienes ‘gobiernan’ a los presos, son otros presos. Quienes son los que alimentan a los presos son los otros presos, quienes son los que dejan o no dejan el espacio para visitas son los otros presos, o que reciban o no reciban cosas desde afuera, son los otros presos. En ese mundo donde el Estado deja un vacío de poder que es llenado por los criminales, lo que se genera es más legitimidad para los criminales”. 
—Insight Crime ha investigado sobre las prisiones de gran parte de Latinoamérica. ¿Qué países de la región considera usted que viven las situaciones carcelarias más extremas?
“Donde hemos visto situaciones muy graves es en Venezuela, Colombia, Guatemala, Honduras, El Salvador, México y Brasil. Esos países tienen problemas muy graves, pero los demás también y se están poniendo cada vez peor. Todos los países están enfrentándose con soluciones políticas cortoplacistas de ‘mano dura’. Esa idea siempre surge porque es la manera que los políticos tienen de mostrar que están luchando contra el crimen, que no son blandos. Pero hay que pensar a largo plazo y cómo ganar esos espacios políticos y sociales dentro de las prisiones. Donde los mismos presos puedan trabajar, puedan expresarse, puedan tener cierta vida humana”.
—Finalmente, ¿qué opciones existen además de las cárceles para luchar contra la crisis de seguridad regional?

“Dejar de criminalizar algunos crímenes que ahora están considerados en los códigos penales. Por ejemplo, el consumo de ciertas sustancias es un problema de salud, no debería ser un problema criminal en muchos casos. Hay que pensar en todos los programas de prevención, creando los mismos espacios sociales para los jóvenes, abriendo más espacios de entrenamiento para ciertos trabajos, espacios de educación, pensar en las penas alternativas y programas de rehabilitación. Pero también educar a la población a aceptar excarcelados. Si no, los programas de rehabilitación no servirán para nada”.

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Publicaciones en medios del GDA:

La Nación AR:
http://www.lanacion.com.ar/2077423-reflejo-de-la-crisis-de-la-seguridad-en-america-latina

El Mercurio CL:
http://impresa.elmercurio.com/Pages/NewsDetail.aspx?dt=2017-09-17&PaginaId=4&SupplementId=0&BodyID=1

El Tiempo CO:
http://www.eltiempo.com/mundo/latinoamerica/crisis-en-las-carceles-de-latinoamerica-141060

La Prensa Gráfica SV:
https://www.laprensagrafica.com/revistas/Situacion-de-las-carceles-en-Latinoamerica-recrudece-la-crisis-de-seguridad-regional-20170923-0032.html

El Universal MX: 
http://www.eluniversal.com.mx/mundo/carceles-en-latinoamerica-y-la-crisis-de-seguridad-regional

El Nuevo Día PR:
https://www.elnuevodia.com/noticias/mundo/nota/lascarcelesenlatinoamericaseconviertenenescuelasdelcrimen-2358286/

El País UY:
http://www.elpais.com.uy/mundo/carceles-latinoamerica-recrudecen-crisis-seguridad.html

El Nacional VE:
http://www.el-nacional.com/noticias/mundo/prisiones-como-escuela-del-crimen_206646